Большие бедствия человечества связаны с цунами – огромными волнами, вызываемыми подводными землетрясениями. Высота этих волн достигает 20 м. Волны все сметают на своем пути и затапливают большие территории. Наиболее частью и разрушительные цунами возникают у восточных побережий Тихого океана. Наиболее крупное цунами наблюдалось в Чили 22 мая 1960 г. Его очаг находился на дне Тихого океана у побережья центральной части Чили. От волн пострадали близлежащее побережье и ряд городов (Анкуд, Корраль, Мецин, Саааедра и др.). При этом погибло 909 человек и пропало без вести 834 человека. Водяной вал пересек Тихий океан и обрушился на побережье Японии, где затонули сотни судов, были смыты тысячи домов и погибло 120 человек. Всего же от этого цунами погибло 2000 человек. 28 марта 1954 г. цунами у берегов Калифорнии (США) разрушило г. Кесент-Сити, высота одного из валов воды, обрушившихся на город, достигла 6 м. Материальный ущерб составил 104 млн. долларов. Часто цунами повторяются в пределах жизни одного-двух поколений. Например, цунами, возникшее у берегов Хонсю, валом воды высотой до 20 м обрушилось на город Синкрика, который был частично разрушен, и погибло 3000 человек. Здесь же в 1896 г. было еще более разрушительное цунами (высота воды до 24 м), когда погибло 24 тыс. человек. Как видно из вышеизложенного, уроки истории часто не учитываются. Постоянная угроза катастроф от цунами существует в районах многих больших городов. Одним из таких городов является Лиссабон (Португалия), где в 1775г. от совместного действия землетрясения и цунами город был разрушен и погибло около 15 тыс. человек. В числе опасных районов, подверженных влиянию цунами, помимо Японии, находятся Филиппины, острова Индонезии (побережье островов Ява, Суматра), где в 1833 г. утонуло около 36 тыс. человек, а также побережья Средиземного моря у Греции и Турции.